银河国际点击登录源自古埃及,古代巨鲸以其他鲸为食

古代巨鲸以其他鲸为食

古生物学家在埃及境内挖掘发现4500万年前的鲸鱼祖先物种,它们是会行走的早期鲸鱼祖先,将有助于科学家揭晓鲸鱼的进化之谜。
据美国连线杂志报道,鲸鱼是世界上最大的哺乳动物,多年以来科学家一直致力于研究鲸鱼的进化历程。德国古生物学家埃伯哈德-弗拉士(Eberhard
Fraas)在学术生涯中除了研究恐龙,同时还关注鲸鱼的进化,他在埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前,弗拉士将这种会行走的鲸鱼命名为原鲸,这是非常早期的鲸鱼进化形态,它将很快填补人类理解鲸鱼进化历史的重要过渡过程。
埃及考古遗址挖掘发现“会行走的鲸鱼”,其历史可追溯至4500万年前
这些原鲸骨骼化石发现于埃及开罗附近的一处石灰岩沉积层中,它具有接近完整的头骨,以及从脖颈至臀部的一系列椎骨,并未发现肢体关节。
这项考古发现对于自然学家意义重大,从而证实鲸鱼是从陆地、食肉性祖先物种进化而来。原鲸较长的颚骨、靠近前颚的圆锥状牙齿以及朝向后颚的较大剪切牙齿可以证明这一点。自然学家理查德-莱德克(Richard
Lydekker)指出,原鲸和此前弗拉士命名的中鲸都是进化成为纯水栖鲸鱼过程中的陆生祖先物种,弗拉士的考古发现真实地加强了叫做肉齿类哺乳动物的陆生远古哺乳动物与械齿鲸等已证实的早期鲸鱼物种之间具有紧密的联系。
原鲸和远古陆栖肉食物种曾是鲸鱼进化的两个重要争论焦点,鲸鱼必须完全进化起源于陆生祖先,其锋利、分化型牙齿表明它们进化自具有切齿、犬齿、前臼齿和后臼齿整套牙齿的陆栖掠食性祖先。但是没有人知道原鲸的肢体是怎样的,现仅发现它的头骨和部分脊椎骨。
古生物学家认为大量的早期鲸鱼物种从埃及涌入印度是于5500万-3500万年前,这段时期将快速填补我们对鲸鱼进化历史的理解。2001年,一项基因和解剖学研究证实鲸鱼进化历程中曾出现叫做偶蹄动物的过渡性偶蹄哺乳动物,更多的骨骼化石发现证实早期两栖鲸鱼物种曾在水域边缘生存,它们并不是孤单的进化物种,进化分支从巴基鲸至陆行鲸、罗德侯鲸和械齿鲸。

本报讯
几百万年前,一头巨型鲸物种在海洋中遨游。如今,对其胃中残留物的分析表明,它们可能处于食物链的顶端,甚至会吃掉其他的鲸。相关成果日前发表于美国《国家科学院院刊·综合》。

械齿鲸能长到18米,是逆戟鲸长度的3倍。3800万~3400万年前,它们生活在靠近现代非洲北部的大西洋海域。

9年前,一副械齿鲸的骨架在埃及北部被发现。不过,它并不“孤单”。科学家在同一地点还挖掘出了若干鱼类的骨头碎片,他们辨别出这些碎片来自至少两头体型更小的古代鲸、一条硬骨鱼和一头鲨鱼。

德国柏林自然历史博物馆的Manja
Voss和同事分析了其他骨头相对于械齿鲸的位置,发现所有骨头都集中在械齿鲸胸腔内部或者附近,而这里是胃的所在地。此外,科学家在较小鲸的头骨处发现了很深的咬痕,并且该咬痕同械齿鲸的牙齿形状相匹配。

这表明,械齿鲸拥有主动攻击较小鲸和鲨鱼并以其为食的能力,而后者同样依靠牙齿捕食其他动物。Voss表示,这意味着械齿鲸处于食物链的顶端,是生态系统中的顶级捕食者。

“这是首次在械齿鲸的胃部发现残留物,并且首次找到关于这一物种进食的直接证据。”Voss说,该研究拓展了人们对于古代鲸的了解,并且丰富了更大的古生态学画面。(徐徐

相关论文信息:DOI:10.1371/journal.pone.0209021

《中国科学报》 (2019-01-14 第2版 国际)

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